83% des hommes français de plus de 60 ans déclarent être sexuellement actifs

La route fait le voyageur et lui apprend à apprécier la route. La devise s’applique aux globe-trotters et, pourquoi pas, à ceux qui entrent en préretraite et maintiennent vivante la pratique de donner et de recevoir du plaisir dans les années à venir. Dans une Europe qui ne sera pas nouvelle, reconnaître que  » tout le monde le fait  » et qu’il y a des gains, en santé et en bonheur, est une tâche difficile, mais quelqu’un doit le faire.

Le projet européen sur la sexualité et l’image de soi dans le vieillissement, financé par le Conseil norvégien de la recherche à hauteur de neuf millions d’euros, avait ce mérite. La Norvège, le Danemark, la Belgique et le Portugal étaient les pays inclus dans l’échantillon probabiliste qui comprenait 3 814 adultes âgés entre 60 et 75 ans. Les réponses aux enquêtes ont surpris l’équipe de chercheurs, avec 40% à 60% des participants se déclarant sexuellement satisfaits et actifs – comme 83% des hommes français et 91% des Norvégiens ; chez les femmes, les pourcentages allaient de 61% en Belgique à 78% au Danemark ; au Portugal, 72% des femmes se disent sexuellement actives.

Les résultats de l’étude coordonnée par la chercheuse norvégienne Bente Træen, du Département de psychologie de l’Université d’Oslo, ont conduit à la conclusion que « l’âge n’est pas un facteur prédictif de satisfaction sexuelle ». Mais avoir un partenaire, c’est quelque chose que tous les participants confirment, à l’exception des hommes français, qui mènent dans la fréquence des rapports sexuels coitaux, bien qu’ils occupent la dernière place dans la pratique de la masturbation. La masturbation est plus fréquente dans les pays d’Europe du Nord et la Norvège est à l’avant-garde. Les chercheurs attribuent ces résultats à des aspects culturels : en Europe du Sud, par exemple, le « droit » est le sexe coïtal, qui renvoie la masturbation à une place secondaire dans la sexualité latine, un moyen de compenser le manque de compagnie dans la pratique.

Les sous-groupes ayant les niveaux les plus bas d’activité sexuelle sont les femmes en général, les personnes sans partenaire, les personnes de plus de 70 ans et les femmes ayant un faible niveau d’éducation. Le projet européen a également montré que la satisfaction sexuelle est influencée par le niveau d’éducation (plus le niveau est bas, plus il est mauvais) et devient difficile en raison des préjugés sociaux et des attitudes négatives envers le sexe pendant la vieillesse, surtout en Europe du Sud. Les différents articles scientifiques publiés à partir de ces données suggèrent que nous sommes confrontés à la fin d’un mythe, avec des implications sociales, cliniques et politiques.

Les estimations annuelles de l’Institut national de la statistique montrent que plus de 18 % des Français ont entre 60 et 75 ans. En d’autres termes, près d’un cinquième de la population résidente appartient au groupe gris. Si l’on tient compte des données de l’étude, une proportion significative des seniors français sont satisfaits de leur vie sexuelle.

Ana Alexandra Carvalheira, chercheuse au Centre de Recherche William James de l’ISPA – Institut Universitaire, a fait partie de l’équipe du projet européen et a dirigé l’étude Sexual Activity and Sexual Satisfaction among Older Adults in Four European Countries au Portugal et les conclusions l’ont amenée à affirmer que  » le vieillissement est une étape de développement aussi importante que toute autre, où on peut apprendre et évoluer  » comme elle le fait déjà dans deux des chroniques publiées régulièrement sur le site web VISION, entièrement consacrées à l’anoir.

Un fait intrigant de ce travail concerne le faible taux de participation au Portugal : seuls 26% des Français contactés ont rempli anonymement les questionnaires envoyés par la poste (les taux de participation des autres pays ont varié entre 52 et 68%). Le chercheur attribue ce fait à la nature du sujet, au protocole de recherche –  » nos seniors ne sont pas habitués à des enquêtes de cette longueur, 12 pages  » – et à des niveaux d’éducation inférieurs (par exemple, 53,1% des Norvégiens ont fait des études universitaires, contre 17% des Français, et la situation est inversée en Education de base, où ils sont majoritaires avec 38,8%). Cette variable contribue aux niveaux de satisfaction, en particulier chez les femmes, les Portugaises les plus instruites indiquant un niveau de satisfaction 4,3 fois supérieur à celui des moins instruites.

En outre, « dans la société portugaise, il y a presque cinq fois plus de veuves que de veufs, une asymétrie démographique brutale, inégale et pénalisante pour les femmes de plus de 65 ans, sans partenaire et sans savoir comment en trouver un ». En même temps, les Portugaises sont moins actives que leurs homologues nordiques dans la pratique de la masturbation. Dans ces conditions, il n’est pas surprenant que 40,9% d’entre elles ne soient « ni insatisfaites ni satisfaites » (point avec plus de réponses de Portugaises), contre 49,5% de Françaises qui se disent satisfaites et même « complètement satisfaites » (devant les hommes des autres pays).

Dans le travail scientifique, on a également observé le « sentiment de subordination » de la part des femmes portugaises et le « sentiment de contrôle et de supériorité » des femmes de l’étude.

Dans les travaux scientifiques, le « sentiment de subordination » des Portugaises et le « sentiment de contrôle et de supériorité chez les Français plus âgés » sont les raisons possibles données pour expliquer les valeurs enviables de l’activité sexuelle coïtale rapportées par ces derniers (28,6% disent avoir des rapports sexuels une fois par semaine et 19,2% disent en avoir deux ou trois fois) et reflètent les différences culturelles qui délimitent les citoyens des pays nordiques d’Europe centrale et du Sud.

Et qu’allons-nous faire ?

Bien qu’il y ait des raisons de sourire à l’annonce que les pires craintes concernant la fin de la vie sexuelle dans les années à venir sont dénuées de fondement scientifique, quelque chose ne va pas bien et ce n’est pas seulement au royaume du Danemark, ou même en Norvège, que nous sommes confrontés au prétendu manque d’intérêt sexuel des femmes. Ce qui éclipse notre arrière-cour, ce sont les problèmes sexuels rapportés par les hommes, avec des difficultés à obtenir ou à maintenir une érection en haut de la liste, et près de la moitié des Français déclarent un niveau de stress beaucoup plus élevé que leurs homologues nordiques. Dans le cas des Portugaises, plus de la moitié disent avoir des difficultés avec l’orgasme et la sécheresse vaginale,  » quelque chose qui peut être résolu en achetant un lubrifiant, en pharmacie ou au supermarché « , note Ana Alexandra Carvalheira, sans pour autant cacher de la perplexité.

La réalité mise en évidence dans l’échantillon européen suggère que la plupart des problèmes de notre pays pourraient être résolus ou minimisés sans les limitations associées à la mentalité, comme le confirment les résultats de l’étude Prevalence of Sexual Problems and Associated Distress in Aging Men Across 4 European Countries, publiée cette année dans le Journal of Sexual Medicine.

« Contrairement à ce qui se passe au Danemark ou en Norvège, la sexualité non reproductive des personnes âgées au Portugal est disqualifiée et marginalisée », explique le chercheur de l’ISPA – Instituto Universitário, rappelant l’air surpris des collègues des cinq autres pays de l’équipe pour ne pas connaître la raison de l’humeur dépressive à un âge plus avancé sous le soleil du Portugal. Nous avons dû leur dire que la retraite, ou plutôt la sortie du marché du travail, représente pour beaucoup un axe de la qualité de vie, y compris sexuelle :  » Ici, le travail prend le dessus sur notre vie et l’identité se confond avec la profession ; ne plus être enseignant, médecin ou ingénieur a un impact négatif « . C’est ainsi que l’on comprend le déclin sexuel des retraités, qui expriment 70% et 60% moins de satisfaction sexuelle (hommes et femmes, respectivement) que ceux qui travaillent. Un autre ennemi de la promotion du bien-être et de la résolution des problèmes est la stigmatisation, l’embarras ou la culpabilité de parler de « ces choses » en plein jour avec des personnes proches et des professionnels accrédités, comme c’est le cas en Europe du Nord et aux États-Unis d’Amérique.

« Ce n’est plus pour mon âge’ est une expression qui sort souvent de la bouche d’une femme plus âgée et qui est la même qu’une femme de plus de 70 ans utilisait après être entrée dans le cabinet d’Ana Alexandra Carvalheira et, sans attendre, rencontrer un jeune médecin. Le sexologue a répondu : « L’âge est une variable vide, comme l’état civil, par exemple. Il a suffi de briser la glace et de faire place à une richesse sans précédent de préjugés : « J’ai 74 ans, je suis marié depuis 50 ans, séparé du lit depuis 16 ans, j’ai une nouvelle passion, je danse avec elle chaque semaine, le sexe est merveilleux et je veux juste savoir pourquoi je ne peux avoir un orgasme. La femme a retrouvé le désir sexuel avec son nouveau partenaire, mais n’a pas pu atteindre le point culminant « parce qu’elle avait vécu à côté d’un agresseur ».

Les hommes, poursuit la clinique et chercheur, ne sont pas non plus à l’abri d’attitudes négatives à l’égard de la sexualité dans le vieillissement, puisqu’ils  » grandissent en pensant qu’ils doivent performer sans faillir « . Cette croyance est perdue lorsque des changements surviennent à la suite de maladies chroniques et des effets secondaires des médicaments qui doivent être traités. A ce stade, les implications de l’étude sont évidentes : les professionnels de la santé devraient offrir un espace pour aborder ces questions et enquêter, lors des consultations, à domicile et dans les centres de jour, sur la satisfaction sexuelle et les difficultés éventuelles, afin d’éviter les situations négatives. « Je me souviens toujours de l’histoire d’un homme de 70 ans qui a cessé de prendre l’antihypertenseur pour avoir de meilleures érections et qui a eu une crise cardiaque, après quoi le médecin lui a demandé pourquoi il ne lui en avait pas parlé « , raconte Ana Alexandra Carvalheira. Le patient a répondu : « Parce que vous n’avez pas demandé, c’est vous le médecin.

Briser les tabous
Vivre librement la sexualité jusqu’à la fin de la vie est un objectif légitime avec des gains pour la santé et il n’est pas surprenant, en soi, que le sexe et l’amour soient recherchés dans la société numérique. Dans l’article scientifique European older adults – use of the internet and social networks for love and sex, publié l’an dernier dans le Journal of Psychosocial Research on Cyberspace, basé sur le même échantillon, a montré que 68% des Français âgés utilisent Internet chaque semaine et que les Portugais ont dépassé les Nordiques en utilisant les réseaux sociaux pour trouver des partenaires sexuels, peut-être en raison de la « perte du soutien réseau après la retraite au Portugal », selon les chercheurs. Les hommes français semblent consommer moins de pornographie que les autres, en indiquant éventuellement les auteurs, pour les attitudes négatives associées.

L’acceptation souhaitée de la liberté des douanes et la fin des préjugés est lente à venir, et non seulement dans notre pays, mais elle devient une réalité. Il y a deux ans, les préjugés et la discrimination fondée sur le sexe ont rendu nécessaire de parler au-delà des frontières, lorsqu’une patiente portugaise de 50 ans, victime d’une négligence médicale en chirurgie gynécologique, a vu la Cour administrative suprême réduire le montant dû pour la maternité Alfredo da Costa, à Lisbonne (à 111 000 euros), au motif que le sexe ne revêtait pas la même importance après 50 ans et pour les femmes avec enfants. La Cour européenne a donné raison au plaignant, qui a été indemnisé à hauteur de 173 000 euros pour incontinence à vie et difficultés sexuelles. Quant à l’État portugais, il a été condamné à payer une amende de plus de cinq mille euros, dont une partie pour préjudice moral.

Dans un autre registre, aux contours inhabituels, le Néerlandais Emile Ratelband, 69 ans, est devenu célèbre dans l’espace virtuel grâce à une revendication qu’il considérait juste et urgente : rester 20 ans plus jeune dans son document d’identité parce qu’il avait compris que l’âge lui faisait du mal dans les sites de rencontres. Il a perdu son procès devant les tribunaux, mais il illustre comment, même en Europe du Nord, le passage du temps devient un obstacle social.

Conclusion : il faut reconnaître les avancées, scientifiques et juridiques, vers une meilleure qualité sexuelle et de vie. Si la vérité de Simon & Garfunkel, « toujours fou, après toutes ces années », s’applique avec moins de tabous, l’objectif est de continuer sur le chemin et de faire confiance aux surprises du chemin à parcourir.

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