Après une infidélité, quelle est la suite ? Que disent les experts

Il est toujours très difficile d’avouer que l’on a été infidèle à un partenaire au départ, surtout s’il s’agit d’une personne que l’on aime encore, mais encore moins pour les personnes qui admettent avoir continué à aimer leur mari ou leur partenaire, même si elles savaient qu’il avait ou avait une liaison. Une trahison devrait-elle donc être le secret le mieux gardé de tous les temps ? Avant l’Internet et les réseaux sociaux, il était peut-être simple de cacher une violation de l’engagement de fidélité.

Pour ce faire, il lui suffisait de jeter les reçus des dîners, des séjours à l’hôtel et des voyages, de nettoyer les taches de rouge à lèvres et d’aérer ses vêtements afin de ne pas se parfumer. Cependant, de nos jours, les nouvelles technologies ne permettent pas de dissimuler longtemps les coups de couteau dans le mariage, qui servent à la fois de fusible et de preuve. « De plus en plus de couples divorcent à cause des réseaux sociaux », explique Julie Marie.

« Ce qui se passe, c’est que le nombre d’infidélités est plus important ou qu’il est devenu plus facile de détecter les signes et d’accéder aux contenus inhérents aux trahisons », souligne le psychologue clinicien et thérapeute de couple. La première confrontation avec cette réalité est ce qui fait le plus mal. Pourtant, le spécialiste affirme que « la plupart des couples ne se séparent pas après une infidélité ». La réconciliation est possible, il reste à voir comment et si la société est prête à l’accepter. Mais, après tout, pourquoi trahir ? Il y a plusieurs raisons pour lesquelles une personne rompt un engagement de fidélité. Cependant, Dylan Selterman, Justin R. Garcia et Irene, chercheurs de trois établissements d’enseignement supérieur américains, ont découvert que la raison la plus courante est l’insécurité.

La faible estime de soi est l’une des causes individuelles. Les doutes sur les sentiments du partenaire, parce qu’il pense que son amour n’est pas réciproque, en sont une autre. La continuité de la relation, parce qu’ils considèrent que les liens qui les unissent ne sont pas assez forts pour justifier un engagement d’exclusivité sexuelle, en est une troisième. Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont analysé les réponses données par 495 personnes dans le cadre d’une enquête en ligne.

Parmi les autres raisons révélées dans l’étude « Motivations for extradyadic infidelity revisited », publiée dans la revue scientifique The Journal of Sex Research, figurent le désir spontané de faire l’amour, le désir d’avoir plus de partenaires sexuels, les opportunités qui se présentent (généralement sous l’effet des boissons alcoolisées), et la vengeance, une réaction provoquée par quelque chose que le partenaire a fait. Telma Pinto Loureiro ajoute que « les gens trahissent souvent à cause de ce que l’infidélité leur donne ».

Qu’est-ce qui constitue l’infidélité ?
Beaucoup trahissent pour une raison précise. « Ils le font par l’appréciation personnelle, l’attention, la communication et une série de choses qui créent un très haut niveau de dépendance », souligne le psychologue clinique et thérapeute de couple portugais. Si l’on remonte 50 ans en arrière, il était probablement considéré comme une trahison uniquement lorsque l’un des membres du couple avait des relations sexuelles avec une ou plusieurs personnes en dehors du mariage – et à l’insu et/ou sans la permission du conjoint.

Aujourd’hui, avec l’internet, les réseaux sociaux et la prolifération des applications de couplage, les choses se sont compliquées. Lors d’une conférence du TED intitulée « Repenser l’infidélité » en 2015, Esther Perel, thérapeute de couple et auteur de « L’état des lieux », a averti que la définition de l’infidélité « continue de s’étendre » de nos jours par « le sexe par SMS, la visualisation de pornographie et le maintien de profils actifs sur des sites de rencontre », souligne-t-elle même.

Est-ce une trahison que de flirter, chatter, échanger des messages suggestifs ou envoyer des photos et même des vidéos à contenu érotique ? Les commentaires sur d’autres publications féminines doivent-ils être interprétés comme des signaux d’alerte ? Telma Pinto Loureiro parle de « deux types d’infidélité, l’émotionnelle et la physique », pour répondre à la question. Cependant, l’expert note qu’il est important de faire la distinction entre l’attraction physique et la transgression. « Une infidélité est un choix », dit-elle.

« Dès que nous développons le côté le plus libidineux d’une attraction, nous entrons déjà dans un monde qui peut être de trahison », dit-elle. Selon lui, il n’est pas nécessaire d’avoir des relations sexuelles avec quelqu’un en dehors d’une relation amoureuse pour considérer cela comme une trahison. « Il y a des gens qui créent des mondes réels parallèles à leur relation. Physiquement, ils sont présents, mais émotionnellement et psychologiquement, ils sont absents », explique le psychologue clinicien.

Peut-il y avoir une réconciliation après une infidélité ?
Une fois l’infidélité découverte, le partenaire trahi doit prendre une décision. Pardonner ou mettre fin à la relation. Si vous avez encore des sentiments pour votre partenaire, il peut y avoir de l’incertitude et cela vous amène à partager votre souffrance avec vos amis et votre famille pour savoir quoi faire dans cette situation. Cependant, comme ils ne veulent pas la voir souffrir, ces groupes préconisent généralement des solutions de rupture. Après tout, quel est l’intérêt du divorce s’il n’est pas destiné à punir les infidèles ?

« Aujourd’hui, la nouvelle honte est de choisir de rester alors que nous pouvons partir », a déclaré publiquement Esther Perel lors de sa conférence TED en 2015. Lorsque la réconciliation n’est pas possible, Telma Pinto Loureiro souligne que c’est parce que « la relation était déjà affaiblie ». Mais dans sa pratique clinique, une fois que les couples « mettent tout sur la balance, la plaque négative ne pèse plus aussi lourdement, les choses ne sont plus si mauvaises, même après une infidélité », ajoute-t-elle.

Cependant, le processus de rétablissement est ou tend à être, dans la plupart des cas, entravé par la rupture de confiance qui ébranle la relation. C’est pourquoi Telma Pinto Loureiro souligne l’importance que les deux éléments travaillent sur le sens de la trahison. « Le couple devrait essayer de comprendre ce qui se cache derrière », conseille-t-elle. L’expert donne même un exemple. « Imaginons qu’un des éléments du couple ait triché parce que l’autre élément ne leur donnait aucune attention ou soutien émotionnel, au niveau sexuel les choses ne se passaient pas bien non plus, c’était une relation très fonctionnelle, basée sur les choses pratiques de la vie quotidienne. La personne qui est trahie comprendra peut-être mieux si elle se rend compte que la relation comportait des défauts », explique le psychologue clinicien et thérapeute de couple.

« Il est plus difficile de rétablir la confiance lorsque l’un des éléments trahit pour des raisons individuelles, liées aux schémas familiaux et aux aspects de la personnalité », ajoute Telma Pinto Loureiro. La réconciliation prend du temps et exige un dévouement des deux parties, et surtout, du point de vue du psychologue clinicien, les gens doivent savoir « ce qu’ils veulent et ce qu’ils ne veulent pas ». « La définition d’une affaire extraconjugale comporte trois éléments clés », ajoute Esther Perel, thérapeute pour couples.

« Au-delà d’une relation secrète, il y a une connexion émotionnelle et une alchimie sexuelle, car la frisson érotique est telle que le baiser qu’ils s’imaginent seulement donner peut être aussi puissant que des heures de rapports sexuels », affirme l’expert. L’étude « I swear I will never betray you », publiée en juillet 2017 dans la revue scientifique The Journal of Sex Research, a révélé les facteurs qui contribuent à prévenir l’infidélité. Le fait d’être une femme, assez religieuse et mariée pour une courte période est un facteur de risque supplémentaire.

« Les valeurs morales et les sources d’anxiété, comme le fait d’être seul, sont des obstacles plus efficaces que les préoccupations concernant les effets potentiels sur les enfants ou les partenaires », affirment les auteurs. Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs israéliens se sont appuyés sur les réponses de 423 participants. Une autre étude, présentée à Chypre à la fin de 2019, affirme que les partenaires plus ouverts d’esprit ont tendance à pardonner plus facilement une trahison amoureuse.

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